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San Salvador, 22 de Julio de 2017
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Jimmy Heath, una vida de Jazz

«Si uno no posee todo ese algo espiritual, no creo que el jazz sea completo... Si no me puedo comunicar, no me importa que consideren la música como de avanzada, de moda, cuadrada, o lo que sea; no creo que valga la pena hacerla» Jimmy Heath

Por Ileana Corado

San Salvador.- Muchos describen sus composiciones como equilibradas, elegantes por la naturaleza del género, ligeras, fluidas, sutiles y  precisas.

Reconocido por una larga trayectoria y por su pasión por el Jazz el saxofonista norteamericano Jimmy Heath, cumple hoy 87 años. El músico nacido en Philadelphia en 1927, no solo interpreta, en su momento también se dedico a la composición y a la enseñanza, ha compartido su arte en diversas instituciones entre las que se destacan el New Yorker City College (1973), el Community College en Bridgeport (1976-78), la New York School (1985) y el Queens College (1987)  donde permaneció 20 años.

James Edward Heath,  apodado «Little Bird», es el hermano medio de los también muy reconocidos músicos Percy Heath, el bajista, y del baterista Albert 'Toottie' Heath, con quienes conformó en 1975, Brothers Heath, integrando en el piano a Stanley Cowell.

Percy, Jimmy y Albert 

Tres son los géneros en los que ha incursionado, Jazz, bebop y hard pop, además interpreta el saxofón tenor y saxofón alto.Comenzó por el saxo alto durante su secundaria, influido por Charlie Parker, de quien heredo su apodo. Fue en 1951, que eligió definitivamente el tenor, ha interpretado de forma ocasional también,  saxofones soprano y barítono

Debutó profesionalmente con Nat Towles en 1947, y en 1948, con 21 años, tocó en París en el primer Festival Internacional de Jazz con el trompetista Howard McGhee,  en 1949 se integra a la orquesta de Dizzy Gillespie, colaborando en 1953 con Miles Davis como compositor y arreglista

Heath recibió el NEA Jazz Masters Award en 2003. En  el 2004, además se le concedió un doctorado honorario en Letras Humanas, su pasión por la música se ha traducido en múltiples colaboraciones, ha tocado con los grandes del jazz durante los últimos 50 años.

Entre su  discografía se destaca en 1959 Nice People (1959), Swamp Seed (1963) y más recientemente Endurance (2009). 

Una de las presentaciones más recientes con The DIZZY GILLESPIE ALL-STARS en Jazz Island



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